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20220616聲明信 needs RADIO

20220620 相伴走天涯01

今天在美國西部,每年會有上百萬人開車走高速公路,來到胡佛大壩和米德人工湖,站在制高點觀景台上,觀看大水庫的奇偉壯觀和寶藍色湖水的夢幻顏色。

胡佛大壩是科羅拉多河下游的一座混凝土拱重力大壩,位於美國內華達州和亞利桑那州的邊界上。建於1931年至1936年大蕭條期間,由美國羅斯福總統(新政〉倡議起建,為了要解除重大失業的問題,並且開發美國的西部農業,整治科羅拉多河經常的洪水氾濫。

大壩是六千名工人的艱苦努力、及無數工程與科學機械及工法開發的成果,其代價是損失了100多工人的生命。 大壩以當任赫伯特·胡佛總統的名字命名,其實大壩曾被前任羅斯福政府命名為博爾德大壩,可見其中政治人物對歷史功績的重視。

 

大蕭條之後,1930年時有上萬人應聘。合約4年半完成,因標的龐大,最後由六大主要建築公司聯合得標,合約中有非常嚴苛的罰則,如果未能如期完工將罰款九千萬美元.

大壩選址在科羅拉多河的黑峽谷,因為要避開加州地震帶160 公里之外,是真正的不毛之地。當時特別發明可乘160人的卡車,使3000工人能迅速到位。首期的工程是將科河改道,空出河床,挖掘隧道,建排水洩洪道,之後才澆築大壩壩體。

美國西部沙漠中的日照經常在40到60度攝氏度,工人與家屬有多人得熱衰病,在1931年5月多人病死,工程公司並開發出巨無霸挖掘機,每部可容50位工人同時工作,但無通風系統,隧道中排放的廢氣,使工人一氧化碳中毒,或罹患肺炎。

工人群情憤怒,狀告六大公司,弱勢的工人無組織而失敗,1931年8月罷工,資方殘忍地解雇罷工的工人,引發全面怠工。

資方擔憂怠工延續造成逾期完工,產生九千萬罰款,才積極開發科學工具,改善通風設備,又由六大公司興建了生活園區,完成650間住屋,給了工人及家屬住房,施工隊伍的士氣才安定下來。

工程進入到大壩壩體,高274米高(蓄水線221 米)。當時敲鑿岩石的工人許多出身馬戲團員,繩纜由空中垂降,綑住工人左右懸盪如活鐘擺,施工難度可見一斑,工程方為减少事故發明了Hard Hat安全帽,是延用至今的工安配備。

工程進行中也遭到了許多的挫折。當洩洪道完成後,施工方開始嘗試引進河水,春天強勁的科羅拉多河水直沖進剛完工的隧道,把原本混凝土的工事全沖爛了。工程設計方只能再改再試,直到1933年四條隧道终放完成,河床改變了流向,便開始進入第二部分建造大壩的壩體。

這個水庫如同一個深達274米深的無比大水盆,先在盆沿上搭建許多條輸送吊車,而水壩體型如此巨大應如何作成混凝土盆壁呢?設計工程師就開始分成片區完成澆築,每一片區成型後分別冷卻,再逐塊衔接接,既要各片同时澆築爭取速度,又要嚴絲合缝保證安全,不幸還是有多條人命喪於其中。原本預算混凝土用量七十萬立方米,結算共消耗了290萬立方米。

全部工期工人數统计達近6000人、大壩於1935/6/30啟用,早於合同期半年。其功能包括灌溉,給水,防泛濫,發電,造就了西部三大城市洛杉磯、拉斯維加斯及鳳凰城的繁榮。

大壩的壩首是米德人工湖,長約105公里,最大寬度約15公里,面積600多平方公里,向亞利桑那州、內華達州、加利福尼亞州和墨西哥部分地區共2500萬人供水。據統計供水的75%用於農業灌溉,成就了農業大州的加州。據統計,加州的蔬菜產量佔全美的三分之一強,水果和堅果產量佔全美的三分之二,的確是美國人民维生素C的重要來源!

可惜近年因氣候變遷,米德湖出现明顯的乾旱缺水,使加州農業用地己多處閒置。專家呼籲如果米德湖水位繼續下降,胡佛大壩终將無法再作水力發電,這會是本世纪無法估計的巨大災難!

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※播出時間:

*(中原標準時間) 週一22:00、週二08:00、週六15:00、週六24:00

*(美東時間)週一10:00、週一20:00、周六3:00、周六12:00

(請全球聽眾換算當地時間收聽)

※收聽方式:

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